AIZAWL, Jan 10: Mizoram has witnessed an increase in drug-related deaths during the last three years with heroin emerging as the biggest single killer drug. Mizoram Excise and Narcotics department said that drugs killed 65 people in the State during 2017, of which 28 were due to heroin. Pharmaceutical drugs were cause of death for the remaining 37, highlyplaced sources said. The department informed that heroin has claimed one so far this year. 

Drug-related deaths on the rise in MizoramThe first drug-related death was recorded by Excise and Narcotics department in 1984. Since then, the department has recorded drug-related deaths at 1,305. Of these, 163 were women. Since the early 1990s, pharmaceutical drugs like Spasmo-proxyvon and Parvon spas, painkiller drugs, were the major cause of drug-related deaths in Mizoram. Painkillers Spasmoproxyvon and Parvon spas were the biggest killers, causing 1,167 deaths during the last 30 years. Heroin emerged as the biggest killer over the last few years after the ban on manufacturing of painkillers Spasmo proxyvon and Parvon spas, the sources said. Supply Reduction Service (SRS), a voluntary anti-drug squad of Young Mizo Association, said that heroin has made a major comeback in Mizoram following a ban on drugs like Spasmo proxyvon and Parvon spas. According to SRS convener R Lalngheta, opening of wine shops in Aizawl and other district capitals under the new liquor law, also contributed to the increase in the quantity of heroin in the local market. A lot of people who used to sell country-made liquor on the outskirts of Aizawl have switched to peddling heroin. Those from Myanmar who used to smuggle beer into Mizoram also switched to heroin, he said. 

The SRS alone had seized drugs worth Rs 11.65 crore, mostly heroin, since the anti-drug squad was revived in April 2015. Ever since these drugs are no longer manufactured, many addicts have now opted for heroin, the volunteer said. It was the comeback of heroin that prompted SRS back into action in April 2014, after a few years of suspension. Heroin is smuggled into Mizoram from Myanmar through the porous international border. -Assam Tribune

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